τι κάνουν οι κατσαρίδες

 

Οι κατσαρίδες είναι μερικά από τα πιο βδελυρά παράσιτα στον κόσμο. Αυτά τα έντομα του παλιού κόσμου είναι πανταχού παρόντα, ζώντας σχεδόν παντού όπου κατοικεί ο άνθρωπος. Ωστόσο, οι νυχτερινές τους συνήθειες σε συνδυασμό με την τάση τους να κρύβονται όταν είναι παρόντες οι άνθρωποι τις έχουν οδηγήσει στο να θεωρούνται αηδιαστικά παράσιτα. Πόσα γνωρίζετε όμως για τις κατσαρίδες; Διαβάστε παρακάτω συναρπαστικά στοιχεία για αυτά τα υπέροχα και παράξενα πλάσματα…
Υπάρχουν 4 διαφορετικοί τύποι κατσαρίδων:
Οι κατσαρίδες είναι παμφάγα έντομα που είναι, ίσως, περισσότερο γνωστά για την ικανότητά τους να τρώνε σχεδόν τα πάντα. Αυτό έχει οδηγήσει στο να είναι παράσιτα στα σπίτια των ανθρώπων, όπου καταναλώνουν πράγματα όπως υφάσματα, χαρτί και τρόφιμα. Αλλά είναι επίσης σημαντικές στους εσωτερικούς χώρους της τροφικής αλυσίδας και παρέχουν τροφή σε πολλά ζώα, συμπεριλαμβανομένων ερπετών, πτηνών και μικρών θηλαστικών. Αποτελούν επίσης σημαντική πηγή τροφής για τον άνθρωπο σε ορισμένες περιοχές του κόσμου όπου τρώγονται συνήθως.
Γιατί υπάρχουν τόσα πολλά διαφορετικά είδη κατσαρίδων;
Υπάρχουν πολλοί διαφορετικοί τύποι κατσαρίδων, αλλά οι τέσσερις πιο συνηθισμένοι τύποι κατσαρίδων στη Βόρεια Αμερική είναι η αμερικανική κατσαρίδα, η γερμανική κατσαρίδα, η ανατολίτικη κατσαρίδα και η κατσαρίδα Brown-Banded. Η γερμανική κατσαρίδα είναι η μεγαλύτερη από αυτές τις κατσαρίδες και μπορεί να φτάσει σε μήκος περίπου μια ίντσα. Έχουν δύο μαύρες γραμμές που τρέχουν κατά μήκος του θώρακά τους (ή του “μεσαίου μέρους” τους) και έχουν συνήθως καφέ ή καστανό χρώμα. Αυτές είναι κοινές μέσα στα σπίτια και τους αρέσει να βρίσκονται σε ζεστά, υγρά περιβάλλοντα. Είναι επίσης τα πιο πιθανά να τα δει κανείς μέσα στα σπίτια, λόγω του ότι τους αρέσει να βγαίνουν έξω την ημέρα και μπορούν να αντέξουν καλά το φως. Η αμερικανική κατσαρίδα είναι ελαφρώς μικρότερη από τη γερμανική κατσαρίδα, αλλά εξακολουθεί να είναι μια αρκετά μεγάλη κατσαρίδα. Έχει μια μαύρη γραμμή που κατεβαίνει στην πλάτη της και μια άλλη στον θώρακά της. Έχει γενικά ένα κοκκινωπό-καφέ χρώμα, αλλά είναι γνωστό ότι μπορεί να γίνει μαύρη αν είναι εξαιρετικά στρεσαρισμένη. Αυτές οι κατσαρίδες βρίσκονται συχνά σε υπονόμους και μπορούν να επιβιώσουν σε μεγαλύτερο εύρος θερμοκρασιών από τις γερμανικές κατσαρίδες. Η ανατολίτικη κατσαρίδα έχει πολύ σκούρο καφέ χρώμα και δύο μαύρες λωρίδες που διατρέχουν την πλάτη της. Αυτή η κατσαρίδα είναι η μικρότερη από τις τρεις και είναι επίσης η λιγότερο πιθανή να βρεθεί σε εσωτερικούς χώρους. Είναι επίσης η λιγότερο πιθανή να την δει κανείς έξω, αλλά μπορεί συχνά να βρεθεί σε εμπορικές εγκαταστάσεις όπου παρασκευάζονται τρόφιμα. Η κατσαρίδα με καστανή ζώνη είναι μια κατσαρίδα μεσαίου μεγέθους που έχει είτε καστανό είτε καφέ χρώμα με μια φαρδιά, ανοιχτόχρωμη ζώνη κατά μήκος των φτερών της. Αυτή η κατσαρίδα είναι κοινή τόσο σε εμπορικά όσο και σε οικιστικά περιβάλλοντα, αλλά παρατηρείται συχνότερα σε εμπορικά περιβάλλοντα. Είναι επίσης η κατσαρίδα που είναι πιο πιθανό να βρεθεί σε εστιατόρια και άλλους χώρους παρασκευής τροφίμων.
Πόσο καιρό ζουν οι κατσαρίδες;
Οι κατσαρίδες υπάρχουν εδώ και πολύ καιρό, αλλά έγιναν γνωστές στη σύγχρονη εποχή ξεκινώντας από τα τέλη του 19ου αιώνα. Διαπιστώθηκε ότι διάφορα είδη κατσαρίδων ήταν σε θέση να επιβιώνουν όταν εκτίθενται σε εξαιρετικά υψηλές τάσεις ηλεκτρισμού. Αυτές οι κατσαρίδες χρησιμοποιούνταν ως πειραματικό μοντέλο για νευροεπιστημονικές έρευνες. Οι ίδιες ιδιότητες που τους επέτρεπαν να επιβιώνουν από ηλεκτρικές εκκενώσεις υψηλής τάσης τις καθιστούσαν επίσης εξαιρετικά ανθεκτικές απέναντι στα χημικά δηλητήρια που χρησιμοποιούνται συνήθως για την εξόντωση των παρασίτων. ## Πόσο καιρό ζουν οι κατσαρίδες; Η διάρκεια ζωής μιας κατσαρίδας ποικίλλει δραματικά ανάλογα με το είδος. Η γερμανική κατσαρίδα, για παράδειγμα, ζει μόνο περίπου 6 μήνες. Η αμερικανική κατσαρίδα, από την άλλη πλευρά, μπορεί να ζήσει μέχρι και ένα χρόνο. Η κατσαρίδα Brown-banded, ωστόσο, θεωρείται ότι μπορεί να ζήσει σχεδόν 2 χρόνια. Αυτό το μεγάλο εύρος της διάρκειας ζωής οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στο ευρύ φάσμα των περιβαλλόντων στα οποία ζουν. Οι κατσαρίδες που ζουν σε εξωτερικούς χώρους σε εύκρατα κλίματα θα πεθάνουν πιθανότατα πολύ νωρίτερα από εκείνες που βρίσκονται σε εσωτερικούς χώρους όπου είναι ζεστά, σκοτεινά και υγρά όλο το χρόνο.
Πόσο γρήγορα μπορεί να τρέξει μια κατσαρίδα;
Αυτό ποικίλλει ανάλογα με το είδος και το μέγεθος, αλλά οι κατσαρίδες είναι ικανές να τρέχουν αρκετά γρήγορα. Μια μεγάλη γερμανική κατσαρίδα μπορεί να τρέξει με ταχύτητα περίπου 2,5 μιλίων την ώρα, η οποία είναι μόνο λίγο πιο αργή από τη μέση ανθρώπινη ταχύτητα τζόκινγκ.
Πού ζουν οι κατσαρίδες;
Οι κατσαρίδες είναι κοσμοπολίτικες, ζουν σχεδόν παντού όπου ζουν οι άνθρωποι. Είναι επίσης νυκτόβιες, πράγμα που σημαίνει ότι είναι πιο πιθανό να βρεθούν σε μέρη όπου μπορούν να κρυφτούν κατά τη διάρκεια της ημέρας, όπως πίσω από τις σανίδες, σε ντουλάπια (ειδικά αν έχουν ζεστή τροφή μέσα) και σε άλλα σκοτεινά και ζεστά μέρη.
Τι τρώει μια κατσαρίδα;
Οι κατσαρίδες είναι παμφάγες, τρώνε τόσο φυτά όσο και ζώα. Αυτό όμως δεν αποτελεί έκπληξη, αν σκεφτεί κανείς ότι υπάρχουν εδώ και πάνω από 300 εκατομμύρια χρόνια. Είναι επίσης αξιοσημείωτα ανθεκτικές, με πολλά είδη να μπορούν να επιβιώσουν σχεδόν σε οποιεσδήποτε συνθήκες. Ωστόσο, υπάρχουν μερικά πράγματα που οι περισσότερες κατσαρίδες δεν τρώνε. Σε αυτά περιλαμβάνονται το ξύλο, το χαρτί και ορισμένα συνθετικά ή επεξεργασμένα υλικά. Είναι επίσης πολύ καθαρά έντομα που περιποιούνται συνεχώς τον εαυτό τους. Είναι συχνά παράσιτα, αλλά δεν είναι ατημέλητα ή ακάθαρτα ζώα.
Μπορούν οι φωλιές κατσαρίδων να χρησιμοποιηθούν ως δείκτες της παρουσίας κατσαρίδων;
Αν και η κατασκευή φωλιών δεν αποτελεί ένδειξη ότι υπάρχουν κατσαρίδες, αποτελεί ένδειξη μόλυνσης. Εάν δείτε μια φωλιά, αυτό σημαίνει πιθανότατα ότι υπάρχουν πολλές κατσαρίδες. Οι μεγάλες φωλιές είναι σχεδόν πάντα ενδεικτικές μιας μεγάλης μόλυνσης.
Στοιχεία μπόνους:
Οι κατσαρίδες έχουν μια πολύ αποτελεσματική μέθοδο εξαγωγής νερού από την τροφή. Μπορούν να εξάγουν αρκετό νερό από μια πολύ μικρή ποσότητα τροφής, αλλά έχουν επίσης την ικανότητα να επαναπορροφούν και στη συνέχεια να επαναχρησιμοποιούν το νερό στο σώμα τους μετά τον μεταβολισμό της τροφής. Αυτό σημαίνει ότι είναι, ουσιαστικά, σε θέση να ζουν χωρίς νερό. Οι κατσαρίδες υπάρχουν εδώ και πάνω από 300 εκατομμύρια χρόνια, πράγμα που σημαίνει ότι είναι κάπου μεταξύ 10 και 15 φορές παλαιότερες από τα θηλαστικά (τα αρχαιότερα από τα οποία είναι τα θηλαστικά που μοιάζουν με χοίρους και ονομάζονται “Κερμιφθερίο”). Υπάρχουν περίπου 4.000 είδη κατσαρίδων στη Γη. Υπάρχουν μόνο περίπου 5.000 είδη θηλαστικών. Η λέξη “κατσαρίδα” προέρχεται από την ισπανική λέξη “cucaracha”, η οποία προέρχεται από τη μεξικανική ινδιάνικη λέξη “cuclarach”. Πιστεύεται ότι η λέξη “κατσαρίδα” προέρχεται από τη λέξη “rakh” των Χίντι, η οποία είναι επίσης η λέξη-πηγή για τη λέξη “κοριός”. Στο Μεξικό, οι κατσαρίδες τρώγονται συχνά, ιδίως στις αγροτικές περιοχές. Στην πραγματικότητα, είναι τόσο δημοφιλές σνακ εκεί που συχνά χρησιμοποιούνται από τους πωλητές που πωλούν άλλα σνακ ως τακτική μάρκετινγκ. Τρώγονται επίσης σε ορισμένες ασιατικές χώρες, όπως η Κίνα, και μερικές φορές χρησιμοποιούνται ως δόλωμα για ψάρεμα. Το 2017, ένα νέο είδος κατσαρίδας ανακαλύφθηκε στο τροπικό δάσος του Αμαζονίου. Ονομάστηκε “BlattignaAmazonia”, ή κατσαρίδα του Αμαζονίου. Οι κατσαρίδες είναι επίσης εξαιρετικά μακρόβιες, με ορισμένα είδη να ζουν έως και πέντε χρόνια. Οι κατσαρίδες είναι διαβόητα δύσκολο να εξαλειφθούν από ένα σπίτι. Όχι μόνο είναι ικανές να επιβιώνουν σε ένα ευρύ φάσμα περιβαλλόντων, αλλά μπορούν επίσης να ζήσουν για αρκετό καιρό χωρίς τροφή. Οι κατσαρίδες μπορούν να χωρέσουν μέσα από μια τρύπα στο μέγεθος ενός τεμαχίου και μπορούν να στριμωχτούν μέσα από ρωγμές πλάτους μόλις 1/16 της ίντσας. Μπορούν επίσης να επιβιώσουν για περίπου μία εβδομάδα χωρίς κεφάλι. Στα μέσα του 19ου αιώνα, οι επιστήμονες άρχισαν να χρησιμοποιούν τις κατσαρίδες ως πειραματικό μοντέλο για την έρευνα των νευροεπιστημών. Οι μεγάλοι νευρώνες τους ήταν εύκολο να παρατηρηθούν με μικροσκόπια και έτσι ήταν ευκολότερο να μελετηθούν από τους μικρότερους νευρώνες άλλων ζώων. Σε πολιτισμούς όπου η κατανάλωση εντόμων είναι συνηθισμένη, οι κατσαρίδες αποτελούν συχνά ένα πολύ δημοφιλές σνακ. Οι κατσαρίδες χρησιμοποιούνται επίσης πολύ συχνά σε ταινίες, ιδίως σε ταινίες Β, ως προφανές “κακό” πλάσμα. Οι κατσαρίδες που χρησιμοποιούνται στην κινηματογραφική βιομηχανία είναι συχνά ένα είδος που ονομάζεται “καστανόχρωμη κατσαρίδα της ερήμου”, η οποία είναι πολύ εύκολο να διατηρηθεί ως κατοικίδιο. Διευρύνετε τις γνώσεις σας και μάθετε περισσότερα ενδιαφέροντα στοιχεία για τις κατσαρίδες. Αυτά τα συναρπαστικά μικρά ζωύφια υπάρχουν εδώ και πολύ καιρό και έχουν αποκτήσει πολλά ενδιαφέροντα στοιχεία με την πάροδο αυτού του χρόνου.