πώς επιβιώνουν οι κατσαρίδες από πυρηνικά

Οι κατσαρίδες είναι από τα πιο ανθεκτικά πλάσματα στη Γη. Μπορούν να αντέξουν σχεδόν τα πάντα, εκτός από την έλλειψη τροφής και νερού για παρατεταμένες χρονικές περιόδους. Οι κατσαρίδες υπάρχουν για περισσότερα από 300 εκατομμύρια χρόνια, γι’ αυτό και είναι γνωστές ως “ζωύφια που επιβιώνουν”. Σε αυτό το άρθρο, θα διερευνήσουμε πώς οι κατσαρίδες θα επιβίωναν σε μια πυρηνική αποκάλυψη. Και μάλλον δεν θα θέλατε να το διαβάσετε αν έχετε εμμονή με την εξάλειψη αυτών των μικρών ζωυφίων στο σπίτι σας.
Πώς επιβιώνουν οι κατσαρίδες από μια πυρηνική βόμβα;
Οι κατσαρίδες είναι εξαιρετικά ανθεκτικές όταν πρόκειται να επιβιώσουν από ξαφνικές αλλαγές στο περιβάλλον. Σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στο Scientific Reports, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι μια ξαφνική αλλαγή της θερμοκρασίας ήταν το πιο πιθανό σενάριο για μια παγκόσμια κατσαριδο-ποκαλυπτική κατάσταση. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η ξαφνική, δραστική πτώση της θερμοκρασίας είναι ο πιο πιθανός ένοχος για την εξόντωση του μεγαλύτερου μέρους του παγκόσμιου πληθυσμού κατσαρίδων. Η πτώση της θερμοκρασίας είναι κάτι που συμβαίνει συχνά στα περισσότερα μέρη του κόσμου και αποτελεί ένα σχετικά φυσικό φαινόμενο. Η πυρηνική ακτινοβολία, από την άλλη πλευρά, είναι κάτι που είναι εξαιρετικά ασυνήθιστο και συμβαίνει μόνο μέσω ανθρωπογενών ατυχημάτων, όπως η έκρηξη μιας πυρηνικής βόμβας ή μια διαρροή τοξικών ουσιών. Ακόμη και σε περίπτωση πυρηνικής έκρηξης, η ακτινοβολία θα επηρεάσει μόνο το άμεσο περιβάλλον και όχι τον υπόλοιπο πλανήτη. Οι κατσαρίδες που βρίσκονταν εντός της περιοχής ακτινοβολίας θα σκοτώνονταν ακαριαία, αλλά η ακτινοβολία δεν θα ταξίδευε αρκετά μακριά ώστε να επηρεάσει τις κατσαρίδες που ζούσαν εκτός της ακτίνας έκρηξης.
Μπορούν οι κατσαρίδες να αντιληφθούν τις πυρηνικές εκρήξεις;
Οι κατσαρίδες δεν μπορούν να αντιληφθούν τις πυρηνικές εκρήξεις, οπότε δεν θα μπορούσαν να διαφύγουν εγκαίρως για να αποφύγουν τη θανάτωσή τους. Αυτό σημαίνει ότι όλες οι κατσαρίδες σε όλο τον κόσμο θα σκοτώνονταν ακαριαία όταν πυροδοτούνταν μια πυρηνική βόμβα. Αυτό που είναι ακόμη πιο ενδιαφέρον είναι ότι η πλειονότητα των εντόμων σε όλο τον κόσμο είναι στην πραγματικότητα κατσαρίδες. Σύμφωνα με ένα άρθρο που δημοσιεύθηκε στο Journal of Insect Science, υπάρχουν περίπου 10 εκατομμύρια κατσαρίδες ανά άτομο στον πλανήτη. Αυτό σημαίνει ότι υπάρχουν περίπου 10 φορές περισσότερες κατσαρίδες από όσους υπάρχουν άνθρωποι στη Γη. Αυτά τα έντομα είναι τόσο διαδεδομένα επειδή είναι απίστευτα ανθεκτικά και μπορούν να αντέξουν σχεδόν σε οποιοδήποτε περιβάλλον. Αυτό σημαίνει επίσης ότι δεν θα έμενε σχεδόν κανένα άλλο είδος ζώου ή εντόμου αν πυροδοτούνταν μια πυρηνική βόμβα.
Θα προλάβαιναν οι κατσαρίδες να το σκάσουν;
Αν και μπορεί να φαίνεται ότι οι κατσαρίδες δεν θα είχαν χρόνο να ξεφύγουν από μια πυρηνική έκρηξη, αυτά τα έντομα είναι στην πραγματικότητα αρκετά γρήγορα. Μια μελέτη του 2009 που δημοσιεύθηκε στο Journal of Zoology διαπίστωσε ότι οι αμερικανικές κατσαρίδες, ένα από τα πιο κοινά είδη κατσαρίδων, είναι ικανές να τρέχουν με ταχύτητα μεγαλύτερη από 10 πόδια ανά δευτερόλεπτο. Αυτή η ταχύτητα είναι υπεραρκετή για να ξεπεράσουν μια πυρηνική έκρηξη. Οι ερευνητές συνέκριναν την ταχύτητα πτήσης και την απόσταση μιας αμερικανικής κατσαρίδας από το υποκέντρο (το κέντρο της έκρηξης) των βομβαρδισμών της Χιροσίμα και του Ναγκασάκι και διαπίστωσαν ότι τα έντομα θα είχαν αρκετό χρόνο για να διαφύγουν. Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι οι κατσαρίδες θα είχαν 10 δευτερόλεπτα για να διαφύγουν προτού σκοτωθούν από την έκρηξη και ότι θα μπορούσαν να διανύσουν μια απόσταση περίπου 457 ποδιών προτού σκοτωθούν.
Πώς θα επιβίωναν οι κατσαρίδες από το ραδιενεργό νέφος;
Εδώ φτάνουμε στο πραγματικό ερώτημα: θα μπορούσαν οι κατσαρίδες να επιβιώσουν από τη ραδιενεργό νέφωση; Και η απάντηση είναι ναι, αλλά μπορεί να μην έχουν την ίδια εμφάνιση και συμπεριφορά με τη σημερινή. Το φαινόμενο αυτό είναι γνωστό ως μετάλλαξη και συμβαίνει όταν τα κύτταρα εκτίθενται σε υψηλά επίπεδα ακτινοβολίας. Μια μελέτη του 2011 που δημοσιεύθηκε στο Journal of Pest Science διαπίστωσε ότι οι κατσαρίδες που εκτέθηκαν σε ακτινοβολία ήταν πιο πιθανό να γίνουν γιγάντιες υπερμεγέθεις κατσαρίδες. Αυτό σημαίνει ότι τα έντομα όχι απλώς θα επιβίωναν, αλλά θα ευδοκιμούσαν στο ραδιενεργό περιβάλλον και θα ήταν σε θέση να αναπαράγονται ακόμη πιο γρήγορα από ό,τι τώρα. Οι ερευνητές προσομοίωσαν μια πυρηνική έκρηξη εκθέτοντας τις κατσαρίδες σε υψηλά επίπεδα ακτινοβολίας γάμμα σε εργαστηριακό περιβάλλον. Διαπίστωσαν ότι οι κατσαρίδες που εκτέθηκαν στην ακτινοβολία ήταν δύο έως τρεις φορές μεγαλύτερες από τις κανονικές κατσαρίδες και ότι ζούσαν σημαντικά περισσότερο από τις μη ακτινοβολημένες κατσαρίδες. Οι ερευνητές δήλωσαν ότι η ακτινοβολία θα μεταμόρφωνε τον γενετικό κώδικα των εντόμων και θα τα έκανε να ζουν έως και πέντε φορές περισσότερο από ό,τι ζουν τώρα.
Μπορούν οι κατσαρίδες να αναπνέουν σε ραδιενεργά περιβάλλοντα;
Ναι, οι κατσαρίδες μπορούν να αναπνέουν σε ραδιενεργά περιβάλλοντα επειδή δεν έχουν πνεύμονες. Οι κατσαρίδες αναπνέουν μέσω μιας σειράς σωλήνων που ονομάζονται τραχείες και βρίσκονται στο εσωτερικό του σώματός τους. Αυτοί οι σωλήνες μεταφέρουν οξυγόνο σε όλο το σώμα της κατσαρίδας και βρίσκονται σε ολόκληρο τον εξωσκελετό τους. Αυτό σημαίνει ότι δεν υπάρχει πουθενά στο σώμα του εντόμου που να μην λαμβάνει οξυγόνο, οπότε μπορεί να αναπνέει μια χαρά σε ένα ραδιενεργό περιβάλλον. Εάν εισέρχονταν ραδιενεργά σωματίδια στο σώμα της κατσαρίδας, θα κατέληγαν στις τραχειοσωλήνες και δεν θα μπορούσαν να ταξιδέψουν περαιτέρω.
Πόσο γρήγορα επωάζονται τα αυγά κατσαρίδων;
Αν τα επίπεδα ραδιενέργειας ήταν αρκετά υψηλά, η διαδικασία μετάλλαξης θα συνεχιζόταν και τελικά θα οδηγούσε στην εξαφάνιση του είδους της κατσαρίδας. Αλλά ακόμη και σε αυτό το απίθανο σενάριο, η διαδικασία μετάλλαξης θα χρειαζόταν χρόνια για να ολοκληρωθεί. Μια μελέτη του 2002 που δημοσιεύθηκε στο Journal of Pest Control διαπίστωσε ότι η ακτινοβολία θα έπρεπε να είναι 100.000 φορές υψηλότερη από αυτή που κανονικά θα σκότωνε μια κατσαρίδα για να αλλάξει ο γενετικός της κώδικας. Αυτό σημαίνει ότι αν τα επίπεδα ακτινοβολίας ήταν αρκετά υψηλά για να μεταλλάξουν τις κατσαρίδες, θα χρειάζονταν χρόνια για να επωαστούν τα αυγά τους και για να ενηλικιωθούν οι απόγονοί τους. Η ακτινοβολία δεν θα σκότωνε τις κατσαρίδες αμέσως, αλλά θα άλλαζε τον γενετικό κώδικα των εντόμων και θα τα έκανε να αναπαράγονται πιο αργά. Αυτό σημαίνει ότι η διαδικασία μετάλλαξης θα διαρκούσε σημαντικά περισσότερο από το κανονικό.
Συμπέρασμα
Οι κατσαρίδες είναι ένα από τα πιο ανθεκτικά είδη στον πλανήτη. Μπορούν να επιβιώσουν σχεδόν σε οποιοδήποτε περιβάλλον και μπορούν να επιβιώσουν ακόμη και στις ακραίες θερμοκρασίες που προκαλούνται από μια πυρηνική έκρηξη. Αν εκραγεί μια πυρηνική βόμβα, θα σκοτώσει αμέσως όλες τις κατσαρίδες που βρίσκονται κοντά και η ακτινοβολία θα ταξιδέψει πιο μακριά ανάλογα με την ισχύ της έκρηξης. Αν και η ακτινοβολία θα σκότωνε τις κατσαρίδες, θα χρειάζονταν χρόνια για να ολοκληρωθεί η διαδικασία μετάλλαξης και να εξαλειφθεί πλήρως το είδος της κατσαρίδας. Αν βρεθείτε ποτέ στην κατάσταση που αναρωτιέστε πώς οι κατσαρίδες θα επιβίωναν σε μια πυρηνική αποκάλυψη, τώρα ξέρετε.